• XML extension for entity framework

    by Frans van Ek | Nov 12, 2016

    XML field Extension for Entity framework

    The goal of this exercise is to investigate if it’s possible to get a typed selector on a XML field.

    In SQl there is a fieldtype XML. In this field it’s possible to store a serialized C# object. This mkes extentions on the data very easy but there is a down side to this. Query the field isn’t that straight forward. It will result in a string xml path selection. For instance:

    ((XMLContent.query('/SimpleItemSubObject/ID').value('.', 'bigint')  =  636142127126573004)

    So far it isn’t possible to make the query type strongly typed. And as I far as I could find it will not be implemented in the near future. So is it possible to do so ourselves?

    Final result has to be something like this:
     XMLFilter.Filter(x => x.ID, 636142127126573004, eCompairType.equals)

                    .And(x => x.Test.Name, "demo", eCompairType.less)

                    .And(x => x.Test.Time, DateTime.Now, eCompairType.less);

    And the apply it to the context

    var whereStatement = XMLFilter`

    .SetXMLColumnName<SimpleItem>(x => x.XMLContent)


      var db = new XMLTestContext();

      var items = GetItems<SimpleItem>(db.SimpleItems, whereStatement).ToList(); 

    So let’s get started:

    First we need to get a filter starting point. This is a generic type so we can reuse it for all types restricted the type is a class.

    public class XMLFilter<T> where T : class     { }

    In order to create a flexible selector there must be a possibility for and and or constructions. The way it will be implemented is to start with a or collection and place al the and filters in a or selection. This is similar to the way sql management studio works. Columns as or parts and rows inside column as And parts.

    public List<OrPart<T>> OrParts { get; set; } 

    The column on wich the filter must be applied;

     public List<OrPart<T>> OrParts { get; set; }

    public string XMlColumnName { get; private set; }

    to get the whereclause , there is an override on the ToString() function.


    public override string ToString()


                var result = string.Empty;

                var orstring = string.Empty;

                foreach (var item in OrParts)


                    result = string.Format("{0}{1}{2}"

    , result

    , orstring

    , item.ToString());

                    orstring = " or ";


                return string.Format(result, XMlColumnName);



            public string GetQueryWhereClause()


                return this.ToString();



    The override of the ToString() function will collect all the orparts and place the in a string separated bij the or statement. So the orpart will also have a override on the to string function to get this part of the filterstring.

    The hard part.

    Now in order to set the filter based upon the types properties there is a helper created. This helper is a static class to handle a lamda expression and make a kind of reflection on the property to get the correct xmlstring representation of the property. So how does this work?


    public OrPart<T> Filter(Expression<Func<T, object>> lambda, object value, eCompairType compairtype)


                return Filter(PropertyFilterHelper<T>.GetPropertyInfo(lambda), value, compairtype);


    First the xmlFilter has a function wich can handle a Lambda expression. This is done with a func. This func along with the filter value and the compairison type will be handled by the helper.


    public static PropertyFilter GetPropertyFilter(Expression<Func<T, object>> lambda, object value, eCompairType compairtype)


                return new PropertyFilter { PropertyReference = GetPropertyInfo(lambda), Value = value, CompairType = compairtype };


    Now the function has to translate the lamdaexpression to a propertyFilter. In this filter there is a list of properties. When the targeted propery is several levels deep into the object (with classes in classes by inheritance) the filter must name all the levels back to the rootobject in order to create the correct filter string for the xml.

    Building this list is the responsibility of the lambda analyser.

    This is a recursive method, to get to the root object.


    internal class LambaAnalyser<T>


            private Expression<Func<T, object>> lambda;

            private List<PropertyInfo> result;


            public LambaAnalyser(Expression<Func<T, object>> lambda)


                this.lambda = lambda;




            internal IEnumerable<PropertyInfo> GetExpressionList()


                if (lambda.Body.NodeType == ExpressionType.Convert)


                    return GetPropertyListfor((lambda.Body as UnaryExpression).Operand as MemberExpression);



                return GetPropertyListfor(lambda.Body as MemberExpression);




            private IEnumerable<PropertyInfo> GetPropertyListfor(MemberExpression body)



                if (body != null && body.Expression != null)




                return result;



            private void ClearResult()


                this.result = new List<PropertyInfo>();



            private void AddPropertyInfoList(MemberExpression expression)


                result.AddRange(GetPropertyListfor(expression.Expression as MemberExpression));

                result.Add((expression as MemberExpression).Member as PropertyInfo);



    To get the list a bit more flexible it is wrapped in a properyrefence class.

    public class PropertyReference


            public PropertyReference()





            private void SetDefaults()


                Properties = new List<PropertyInfo>();



            public List<PropertyInfo> Properties { get; private set; }




    So now we have a method that collects all the properties back to root, from the reference specified in the lambda expression. One small trick. Due to the structure of the Func function there is the possibility that the lambda will add an convert function in which the property reference is wrapped. So there is a if statement to deal with this.

    The homestretch


    Now we can find the properties in the lambda expression. And we can place them in a orpart we have make it possible to add items to the andparts within the orparts.

    Within this andpart there is a collection of propertyfilters to specifiy each filter.

    Within these propertyfilters the is some logic to convert types to the right sql represention.

    And that’s all.

    Let wrap it into a nuget bundle and share it.


    A few samples

    Entity in EF

    public class SimpleItem


            public int Id { get; set; }


            public string Text { get; set; }


            [Column(TypeName = "xml")]



            public string XMLContent { get; set; }



            public SimpleItemSubObject GetSubObject()


                return XMLContent.ConverToObject<SimpleItemSubObject>();




            public SimpleItem SetSubObject(SimpleItemSubObject value)


                XMLContent = value.ConvertToXmlString<SimpleItemSubObject>();

                return this;






    XML content base

    public class SimpleItemSubObject


            public long ID { get; set; }

            public string Name { get; set; }

            public DateTime Date { get; set; }


            public long getal { get; set; }

            public TestObject Test { get; set; }







     public class TestObject


            public long ID { get; set; }

            public string Name { get; set; }

            public DateTime Time { get; set; }





    Sample 1


    var XMLFilter = new XMLFilter<SimpleItemSubObject>();


                XMLFilter.Filter(x => x.ID, 636142127126573004, eCompairType.equals)

                    .And(x => x.Test.Name, "demo", eCompairType.less)

                    .And(x => x.Test.Time, DateTime.Now, eCompairType.less);


                var result = XMLFilter.SetXMLColumnName<SimpleItem>(x => x.XMLContent).GetQueryWhereClause();


    Sample 2



    var XMLFilter = new XMLFilter<SimpleItemSubObject>();


                XMLFilter.Filter(x => x.Test.Time, DateTime.Now.AddDays(-1), eCompairType.greater);


                var whereStatement = XMLFilter.SetXMLColumnName<SimpleItem>(x => x.XMLContent).GetQueryWhereClause();

                var db = new XMLTestContext();

                var items = GetItems<SimpleItem>(db.SimpleItems, whereStatement).Take(1).ToList();


        private DbSqlQuery<T> GetItems<T>(DbSet<T> dbset, string whereStatement) where T :class


                var tsql = string.Format("{0} where {1} ", dbset.ToString(), whereStatement);

                return dbset.SqlQuery(tsql);











  • C# classes

    by Frans van Ek | Feb 04, 2014
    In de vorige blogpost heb ik een toelichting geschreven voor de namespace declaratie.

    een vergelijk werd gemaakt tussen woonplaatsen en daarin bedrijven. Indeze blogpost ga ik verder bij het bedrijf in zo'n woonplaats. Dit kan worden gezien als een class.

    Een class is een beschrijving van een Element binnen het programma. Een element is een verzameling van ggevens en methodes diete maken hebben met dat type element.
    Zo zal een bedrijf een bedrijfsnaam hebben. Net zoals een KVK nummer. Een class beschrijft per type welke gegevens we vast wilen leggen. 

    Omdat programmeren iets anders is dan het opslaan van gegevens moeten we ook wat met die gegevens kunnen doen. Zo kan een bedrijf een procedure hebben om klachten af te handelen. zo'n procedure wordt binnen een class een methode genoemd.

    voorbeeld van een class

    namespace FirstProject
        public class Bedrijf
            public string BedrijfsNaam {get;set;}
            public string KVKNummer {get;set;}
            public void IndienenKlacht(string Klacht)
               // hier komt de programmatuur voor het afhandelen van een klacht.

    We zien nu de namespace terugkomen. De regel met Namespace bepaald dat alles binnen de {} tekens valt binnen de genoemde namespace.
    in dit geval zal de volledige naam van de class worden FirstProject.Bedrijf.

    Binnen de namespace wordt een class gedefineerd met de typenaam Bedrijf. De accesmodifer Public kun je nu even vergeten daar kom ik later op terug.

    Binnen het type Bedrijf worden een aantal properties aangemaakt waarin we in het programma echte waardes kunnen stoppen. Belangrijk om te weten is dat het defineren van een class niets anders is dan het beschrijven van de mogelijkheden en eigenschappen van een bepaald type. Zie het als een bouwtekening. Daarop staat precies hoe het huis egbouwd wordt maar daarmee heb je nog geen huis. Dat moet eerst gebouwd worden. Gelukkig kan dat binnen c# heel snel en wordt instantieren genoemd. 

  • C#: Namespaces, private, public, internal ...

    by Frans van Ek | Feb 03, 2014
    Als je gaat programmeren dan zul je al snel tegen deze termen aanlopen. Waar zijn ze voor bedoeld?

    Om te beginnen de term Namespace. Deze term verklaart in het engels al aardig wat de reden is. Kennelijk heeft er iemand over nagedacht, wat altijd een goed teken is.

    Namespace definieert een gedeelte waar toe alle andere namen behoren. Hierdoor kunnen we dezelfde namen op verschillende plekken gebruiken zonder dat er verwarring ontstaat.
    Dit is te vergelijken met twee woonplaatsen. Binnen deze woonplaatsen hebben de bedrijven namen. Door de naam van de woonplaats mee te nemen in de naam van het bedrijf kunnen bedrijven uit twee woonplaatsen altijd uitelkaar gehouden worden.

    woonplaats.naam => Amsterdam.Jumbo is iemand anders dan Rotterdam.Jumbo.

    In C# is dit ook zo ingedeeld. Verschillende elementen die bij elkaar horen worden in dezelfde namespace geplaatst. Hierdoor wordt het mogelijk om snel de juiste class, functie en property te vinden. Want de naamgeving van elementen houdt niet op bij de namespace alleen. Dit geldt voor elk element dat aangemaakt of gebruikt wordt binnen c#.
    Maar juist door het gebruik van de Namespace wordt het mogelijk om meerdere keren dezelfde naam te gebruiken voor een class. De namespace zorgt ervoor dat de classes uit elkaar gehouden worden.

    De juiste naam kiezen is dan ook belangrijk. In een toekomstige blog zal ik verder ingaan op naamgeving als ik Clean Code ga behandelen. 
    Voorbeelden van namespaces. 


    Bij een project dat aangemaakt wordt kan een nieuwe namespace ontstaan. Als het project aangemaakt wordt er een namespace ingesteld waar binnen alle elementen van het project gaan vallen.
    Zie - properties op project. 

    Je kunt de namespace hier aanpassen. Zorg er wel voor dat de namgeving logisch is. 


Sitefinity Web Content Management